Finnova celebra el día UE del turismo fomentando el emprendimiento / Finnova celebrates the EU Tourism Day by boosting entrepreneurship

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Finnova se unió ayer a la celebración del Día Europeo del Turismo, organizado ayer por la Comisión Europea en Bruselas, el cual abordó los retos y oportunidades futuros del sector y destacó el papel fundamental de PYMEs y startups en un ecosistema que proporciona el 10,2% del PIB de la economía europea y es responsable de 24 millones de puestos de trabajo. 

“Las PYMEs se encuentran en el centro de mira del sector turístico”, fue una de las frases que se repito durante la celebración de la Comisión del Día Europeo del Turismo, la cual reunió a unos 400 participantes, incluidos comisarios, otros representantes de la CE y representantes de alto nivel de las autoridades a nivel nacional, regional y de la UE, asociaciones, industria, etc. La conferencia contribuyó al debate en curso sobre el futuro y oportunidades de la UE en el sector turístico, y precisamente entre esas oportunidades las PYMEs jugaron un papel muy importante.

El turismo es una actividad económica capaz de generar crecimiento y empleo en la UE, al tiempo que contribuye al desarrollo y la integración económica y social, en particular de las zonas rurales y de montaña, las regiones costeras y las islas, las regiones ultraperiféricas y ultraperiféricas o las que están en convergencia. Además, tiene un gran potencial para el desarrollo de la actividad empresarial, ya que la gran mayoría de las empresas turísticas son pequeñas y medianas empresas (PYME).

A pesar de esta tendencia positiva, el sector del turismo de la UE se enfrenta a importantes desafíos de cara a 2025 como se mostró durante la jornada: digitalización, aumentar la competencia de destinos emergentes en otros continentes, modernización en la infraestructura y en las ofertas turísticas, adaptación para desarrollar innovación, abordar problemáticas como el cambio hacia una economía baja en carbono, la sostenibilidad y la acción climática, oportunidades de inversión para las PYMEs, resolver los problemas de aglomeración o la seguridad, entre otros.

Pero, también, el turismo es un sector en constante transformación, por eso la jornada abordó la adaptación de las empresas a la evolución de los modelos turísticos

 y las expectativas del consumidor en un momento en que la digitalización, la economía colaborativa o los millennials juegan un papel importante en el sector. “Tiene que haber un campo de juego justo y proporcionado entre los diferentes actores del turismo”, explicó al respecto Patrick Robinson, Director de Políticas Públicas para EMEA, Airbnb.

Es por ello que “las PYMEs del sector turístico deberán adaptar las nuevas tecnologías y las nuevas expectativas de los consumidores, y los profesionales del turismo deberán obtener nuevas habilidades y ofrecer unos servicios personalizado más que nunca”, explicaba Elżbieta Bieńkowska, Comisaria de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y PYMEs.

Desde la Comisión recuerdan que la mejora de la competitividad del turismo en la UE desempeña un papel crucial en el fortalecimiento del sector con vistas a un crecimiento dinámico y sostenible. Para alcanzar este objetivo, vale la pena desarrollar la innovación en el turismo y las nuevas tecnologías de la información. La innovación por parte de los operadores turísticos públicos y privados, en particular las PYME, “debería reforzarse mediante iniciativas de sensibilización y asociación y el uso adecuado de diversos programas nacionales y europeos”, informa la CE. También es necesario acelerar la integración de las herramientas y los servicios de la sociedad de la información en todas las actividades turísticas, en particular las llevadas a cabo por las PYME, y facilitar el acceso de los distintos operadores turísticos a los instrumentos financieros pertinentes.

“Ante este panorama el emprendimiento y la innovación juegan un papel crucial en el sector turístico, por eso, desde Finnova trabajamos para apoyar el talento europeo en este sector y encontrar para este las oportunidades financieras EU más propicias, además de ofrecer memorización, networking o talleres de formación entre otros servicios. Todo ello de la mano de nuestro programa EU StartUp Europe Accelerator”, explica Juan Manuel Revuelta, Director General de Finnova.

WaynaBox, todo un ejemplo de innovación turística

Prueba de esta apuesta por el emprendiendo y las ideas innovadoras de Finnova es WaynaBox, la startup catalana que ofrece viajes originales, sorprendentes e inesperados a una ciudad sorpresa que el viajero descubre 2 días antes de viajar y por un precio fijo desde 150.

Waynabox ha pasado de ser una original idea de sus co-fundadores Pau Sendra, Ferran Blanché y Dani Jiménez, tres jóvenes ingenieros aeronáuticos y técnicos catalanes, a una compañía que ha sorprendido ya a cerca de 35.000 viajeros, alcanzando los 5 millones de facturación, y que emplea a 36 profesionales. Además, en los últimos seis meses esta startup ha emprendido su plan de internacionalización, operando también ya en Francia y Portugal.

Tras su victoria en los premios StartUp Europe Awards 2016 en la categoría de Turismo, Waynabox ha sido condecorada con el sello de excelencia en la FASE 1 del Instrumento PYME, así mismo ha recibido mentorización por parte de la Fundación Finnova gracias a un ticket de aceleración de Amadeus IT Group. Además, esta misma semana, Waynabox ha conseguido un segundo Sello de Excelencia por parte del Instrumento PYME, en esta ocasión en la FASE 2.

Este Sello de Excelencia otorga a las empresas el reconcomiendo de haber aprobado el proceso de selección de la Comisión Europea dentro de Horizonte2020, pero que por presupuesto no recibirán ayuda económica, por lo que se les caracteriza por ser propuestas prometedoras merecedoras de financiación por fuentes alternativas, sean públicas o privadas en el ámbito regional, nacional o europeo.

Premiando emprendedores en turismo

 Finnova también reconoce este talento en el sector turístico a través de los premios: StartUp Europe Awards (SEUA). StartUp Europe Awards es una iniciativa promovida por la Comisión Europea y creada por Finnova, que busca reconocer a las startups locales y generar una red que promueva la innovación abierta y la colaboración público-privada.

SEUA entre sus categorías cuenta con “Turismo”, que como objetivo reconocer nuevas empresas que ofrecen productos, servicios o metodologías que abordan: turismo, movilidad, hoteles, turismo sostenible, aplicaciones para el turismo, ubicación de establecimientos, etc.

Iniciativas de financiación de la UE para el turismo 

Aunque no existe una línea presupuestaria específica de la UE, existente diferentes programas de la UE donde el sector turístico se puede apoyar: el Programa para la Competitividad de las Empresas y PYMEs (COSME), Horizonte 2020 y los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos (ESIF, siglas en inglés).

Además, el Fondo Europeo de Inversión Estratégica (EFSI, siglas en inglés) creado en 2015 como parte del Plan de Inversiones para Europa, proporciona financiación en forma de préstamos, garantías, capital de riesgo, pago de capital, etc., tanto a infraestructura de gran escala proyectos de inversión para el desarrollo y PYMEs, y también en el sector del turismo.

Bajo COSME, el apoyo de la UE ha sido cofinanciado, entre otros, por productos turísticos temáticos transnacionales, destinos emergentes de excelencia (EDEN), la consolidación de una base de conocimiento de la UE y el apoyo al acceso de las PYMEs turísticas a mercados de terceros países, así como la promoción de Europa como destino.

La mayor parte del apoyo se basa en la política de cohesión y desarrollo regional, donde las inversiones relacionadas con el turismo pueden figurar en objetivos horizontales, como, entre otros, la innovación y la digitalización, la eficiencia energética, la creación de capacidades, etc.

Además, el Instrumento PYME se dirige a las pequeñas y medianas empresas (PYMES) con una idea radicalmente nueva respaldada por un plan de negocios para desplegar soluciones de innovación comercializables y con la ambición de ampliarse. Apoya a las PYME de alto riesgo y alto riesgo para que desarrollen y comercialicen nuevos productos, servicios y modelos comerciales que podrían impulsar el crecimiento económico.

 

 


 

Finnova celebrates the EU Tourism Day by boosting entrepreneurship

 

Finnova joined yesterday the European Tourism Day, organised yesterday by the European Commission in Brussels, which addressed the challenges and future opportunities of the sector and highlighted the fundamental role of SMEs and startups in an ecosystem that provides 10.2 % of the GDP of the European economy and is responsible for 24 million jobs created.

SMEs are at the heart of the tourism “, was one of the most repeated statements during the celebration of the the EU Tourism Day, which brought together up to 400 participants, including commissioners, other representatives of the EC and high level representatives of the authorities at national, regional and EU level, associations, industry, etc. The conference contributed to the ongoing debate on the future and opportunities of the EU in the tourism sector, and precisely among those opportunities SMEs play a very important role.

Tourism is an economic activity capable of generating growth and employment in the EU, while contributing to development and economic and social integration, particularly of rural and mountain areas, coastal regions and islands, outlying and outermost regions or those undergoing convergence In addition, it has great potential for the development of business activity, since the vast majority of tourism businesses are small and medium enterprises (SMEs).

Despite this positive trend, the EU tourism sector faces important challenges for 2025, as shown during the day: digitalisation, to increase competition from emerging destinations in other continents, modernisation of infrastructure and tourism offers, adaptation to develop innovation, to address megatrends such as the shift to low-carbon economy, sustainability, and climate action, investment opportunities for SMEs, to create dedicate forums and platforms, harmonisation, to solve overcrowding or security.

But also, tourism is a sector in constant transformation, so during the event was addressed businesses’ adaptation to the evolution of tourism models and consumer expectations in a time when digitalisation, collaborative economy or millennials are playing an important role on the sector. “There has to be a fair and proportionate playing field among the different tourism actors”, explained Patrick Robinson, Director for Public Policy for EMEA, Airbnb in this regarding.

That is why “SMEs in the tourism sector must adapt new technologies and new expectations of consumers, and tourism professionals must obtain new skills and offer personalized services more than ever,” said Elżbieta Bieńkowska, Commissioner for the Internal Market , Industry, Entrepreneurship and SMEs.

The Commission recalls that improving the competitiveness of tourism in the EU plays a crucial role in strengthening the sector with a view to dynamic and sustainable growth. To achieve this goal, it is worthwhile developing innovation in tourism and new information technologies. Innovation on the part of public and private tour operators, in particular SMEs, “should be reinforced through awareness-raising and partnership initiatives and the proper use of various national and European programs,” the EC reports. It is also necessary to accelerate the integration of tools and services of the information society in all tourism activities, in particular those carried out by SMEs, and to facilitate the access of different tour operators to the relevant financial instruments.

“Given this panoramic, entrepreneurship and innovation play a crucial role in the tourism sector, therefore, from Finnova we are working to support European talent within this sector by fining EU financial opportunities, also by offering memorization, networking or training workshops among other services. All this with under the framework of EU StartUp Europe Accelerator program “, explains Juan Manuel Revuelta, General Director of Finnova.

WaynaBox, a success case of tourism innovation

Proof of the Finnova’s commitment of boosting entrepreneurship and innovative ideas is WaynaBox, the Catalan startup that offers original, surprising and unexpected trips to a surprise city that the traveler discovers 2 days before traveling and for a fixed price from 150.

Waynabox has turned from  an original idea of ​​its co-founders Pau Sendra, Ferran Blanché and Dani Jiménez, three young aeronautical engineers and Catalan technicians, into a company that has already surprised up  35,000 travelers, reaching 5 million turnover, and that employs 36 professionals. In addition, in the last year this startup has embarked on its internationalization plan, also operating in France and Portugal.

After winning the 2016 StartUp Europe Awards in the Tourism category, Waynabox has been awarded the Seal of Excellence in PHASE 1 of the SME Instrument, and has received mentoring from the Finnova Foundation thanks to an acceleration ticket from Amadeus IT Group. In addition, this week, Waynabox has achieved a second Seal of Excellence by the SME Instrument, this time in PHASE 2.

The Seal of Excellence is the high-quality label awarded to projects submitted to Horizon 2020 which were deemed to deserve funding but did not receive it due to budget limits. It recognises the value of the proposal and supports the search for alternative funding.

Rewarding entrepreneurs in tourism

Finnova also recognizes talent in the tourism sector through the awards: StartUp Europe Awards (SEUA). StartUp Europe Awards is an initiative promoted by the European Commission and created by Finnova, which seeks to recognize local startups and generate a network that promotes open innovation and public-private collaboration.

SEUA was Tourism category which  aims at recognising startups offering products, services or methodologies addressing: tourism, mobility, hotels, sustainable tourism, applications for tourism, location of establishments, etc.

EU financing initiatives for tourism 

Whereas there is no dedicated EU budget line, support for tourism projects and investments are possible under different EU programmes: the Programme for the Competitiveness of Enterprises and SMEs (COSME), Horizon 2020, and the European Structural and Investment Funds (ESIF).

In addition, the European Fund for Strategic Investment (EFSI) set up in 2015 as part of the Investment Plan for Europe, provides financing in the form of loans, guarantees, risk capital, equity payment, etc., both to large-scale infrastructure development and SMEs’ investment projects, also in the tourism sector.

Under COSME, EU support has taken the form of co-financing of, amongst others, transnational thematic tourism products, emerging destinations of excellence (EDEN), the consolidation of an EU knowledge basis and support to tourism SMEs’ access to third countries’ markets, as well as the promotion of Europe as a destination.

The main bulk of support comes under cohesion and regional development policy, where tourism-related investments can feature under horizontal objectives, such as, among others, innovation and digitalisation, energy efficiency, capacity building, etc.

Also, the SME Instrument addresses small and medium-sized enterprises (SMES) with a radically new idea underpinned by a business plan for rolling out marketable innovation solutions and with ambitions to scale up. It supports high-risk, high-potential SMEs to develop and bring to market new products, services and business models that could drive economic growth.

 

 

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